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    L’Histoire et la Forêt : 5 forêts riches en Histoire

    L’Histoire de France et la forêt française vont souvent de pair. C’est pourquoi MaForêt vous offre une sélection de cinq forêts, en France, à l’Histoire riche et parfois méconnue ! Embarquez-vous pour un voyage dans le passé des forêts françaises au travers de cette passionnante lecture !

     

    Forêt de Verdun

    Forêt de Verdun

    La forêt de l’ancien et terrible champ de bataille de Verdun sera sans aucun doute la plus inattendue de cette sélection. Et pourtant ! Sous ses allures de terrain de golf lunaire, c’est tout un écosystème qui a pris vie. Grâce au travail passionné de l’Office National des Forêts (ONF), la « zone rouge » du champ de bataille de Verdun est désormais composée de 14 000 hectares de forêts uniques ! En plus d’offrir un paysage intriguant mêlant l'Histoire à la Nature, la forêt de Verdun héberge une faune et une flore rare et remarquable : des batraciens peuplant les mares s’étant créés dans d’anciens trous d’obus à la vingtaine d’espèces de plantes rares qui se sont développées sur ces paysages torturés par les combats, c’est la beauté de la Nature reprenant ses droits qui s’offre à nos yeux.

    Ce lieu ayant connu les horreurs de la guerre connait aujourd’hui la magie de la nature, que tout un chacun peut visiter avec un guide de l’ONF !

     

    Forêt de Brocéliande

    Miroir aux Fées de Brocéliande
    Photo par Raphodon / CC BY-SA 3.0 / Saturated

    La forêt mythique de Brocéliande, haut lieu de la légende Arthurienne, fût l’objet de nombreuses spéculations quant à sa localisation. Ainsi, on a cru qu’elle était la forêt de Lorge, qui fut le triste théâtre d’exécutions de résistants durant la Second Guerre Mondiale, voir même qu’elle se situait en Normandie ! Il est aujourd’hui considéré que la forêt de Paimpont, en Bretagne, est la légendaire forêt de Brocéliande.

    Hotié de Viviane
    Photo par Raphodon / CC BY-SA 3.0 / Saturated

    Cette forêt abrite plusieurs sites mégalithiques, dont certaines ont étés associés à la légende Arthurienne. On trouve dans la forêt de Paimpont le tombeau de Merlin, l’hotié de la fée Viviane ou même le tombeau des Géants !

     

    Forêt de Compiègne

    Forêt de Compiègne
    Photo par Donarreiskoffer / CC BY-SA 3.0 / Saturated

    La magnifique forêt de Compiègne regorge d’Histoire. Cet ancien marécage se boisa durant le Moyen-Âge, devenant l’un des terrains de chasse favoris des Rois de France. Ce sont eux, de François 1er à Louis XVI, et même plus tard l’Empereur Napoléon 1er, qui aménageront les grands axes si caractéristiques de cette forêt.

    Plus récemment, c’est dans la forêt de Compiègne qu’ont été signée les deux Armistices :

    • L’Armistice du 11 Novembre 1918, victoire de la France et de ses Alliés lors de la Première Guerre Mondiale
    • L’Armistice du 22 Juin 1940 à la suite de la terrible bataille de France au début du second conflit mondial
    Château de Pierrefonds et forêt de Compiègne
    Free Art License 1.3 / Saturated

    Cela fait déjà un beau palmarès historique, mais ça ne s’arrête pas là ! Le magnifique Château de Compiègne se trouve ainsi à la lisière de la forêt. Ce château ayant accueillis de nombreux souverains français, de Louis XIV à Napoléon III, marque son environnement par son élégance. Et comment ne pas mentionner l’imposant et grandiose château de Pierrefonds ? Ce château médiéval trouvant ses origines au XIIe siècle fut rénové sous Napoléon III par le grand architecte Viollet-le-Duc, nous offrant le plaisir de le voir resplendir non loin de la forêt. Les ruines Gallo-Romaines de Champlieu et l’abbatiale datant du XIIe siècle de Saint-Jean-aux-Bois complètent cette bordure forestière extrêmement riche.

     

    Forêt de Montpensier

    Le massif forestier regroupant ce qui sont aujourd’hui les forêts de Montpensier et de Randan dans le Puy de Dôme, a dès le XVIIe siècle fait partie des possessions de la famille d’Orléans. On y trouve d'ailleurs les restes du château de la famille royale d’Orléans.

    Forêt et Château de Randan
    Photo par Gérard Ducher / CC BY-SA 2.5 / Saturated

    C’est sous la restauration que ce massif forestier connu de grandes heures. Ce sont principalement Louis-Philippe et Adélaïde d’Orléans qui valoriseront cette forêt en l’aménageant, l’entretenant et lui trouvant des débouchés économiques. Grâce à cette gestion durable, la forêt de Randan et la forêt de Montpensier ont permis la création de nombreux emplois pour les habitants du territoire, notamment grâce à la manufacture dite de « l’Usine Montpensier », tout en permettant une gestion saine du massif. A son extension maximale, en 1847, le massif forestier attendait une superficie de 4 500 hectares ! Il est par ailleurs intéressant de noter que le domaine était pour grande partie ouvert au public, tout un chacun pouvait aller et venir sur de grandes portions de ce massif forestier.

     

    Forêt de Fontainebleau

    Paysage de la forêt de Fontainebleau
    Photo par JHvW  / CC BY-SA 3.0 / Saturated

    L’ancienne forêt de Bière, aujourd’hui la forêt de Fontainebleau, a imposé sa place dans l’Histoire : on y retrouve des traces d’activités humaines datant de la Préhistoire !

    C’est sous le Roi de France Philippe 1er prenant la suzeraineté du bois, que commença son histoire Royale. Son intérêt stratégique, militaire mais aussi son gibier lui offriront son importance initiale. C’est durant la Renaissance qu’elle souffrira le plus de la surexploitation, sous Louis XIV la Forêt de Fontainebleau n’est plus que boisée à 20% ! Plus tard, principalement au 19e siècle, les artistes se serviront de la forêt comme source d’inspiration. Ils seront d’ardents défenseurs de la forêt de Fontainebleau et contribueront à la sauvegarder. C’est d’ailleurs de cette période que datent les premiers guides de promenades !

    Château de Fontainebleau
    Photo par Jean-Christophe BENOIST  / CC BY-SA 3.0 / Saturated

    C’est au cœur de ce massif forestier que se trouve la ville de Fontainebleau et son fabuleux château dont la réputation n’est plus à faire. Ce monument est un témoin majeur de l’Histoire de France : le Roy de France Philippe le Bel y est ainsi né, François 1er qui le remodela en fera l’une de ses demeures favorites, et Napoléon 1er qui le surnomma la « maison des siècles » y fera ses fameux adieux à la Garde Impériale… Pour ne mentionner que cela !

     

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